泡泡玛特之后,啟赋资本进军区块链,西部世界拿下估值2亿级天使轮融资

《泡泡玛特之后,啟赋资本进军区块链,西部世界拿下估值2亿级天使轮融资》

《泡泡玛特之后,啟赋资本进军区块链,西部世界拿下估值2亿级天使轮融资》

啟赋资本黄炎华(右)与西部世界倪一叶

“一小时融资2.57亿美元!这时候我们才真正了解了这个赛道。”

啟赋资本的副总裁黄炎华至今还记得2017年8月10日那一天,IPFS的区块链项目在 1 小时内成功融资 2.57 亿美元,打破了当时区块链项目的融资速度和融资规模的记录,而参与该轮融资的投资机构也是一个豪华天团,包括红杉资本、斯坦福大学基金会、DCG投资集团、文克莱沃斯基金、创始人俱乐部、YC孵化器、硅谷安德森基金和USV创投基金。

听到这个消息的时候,他内心发出一种“人尚未奔跑,时代却已策马扬鞭”的感叹,虽然彼时啟赋资本已经是国内最早布局区块链赛道的传统创投机构,但面对呼啸而来的区块链时代,黄炎华认为,要在未来中胜出,必须加速抢占这一赛道。

历经3年多的深入研究,16个月的严谨尽调,今年3月份,啟赋国隆资本完成了对西部世界一笔估值2亿元的天使轮投资。

西部世界是专注于IPFS领域的硬件研发、集群云存储设备销售、IDC机房托管、云存储运维等一站式软硬件服务的科技型企业。其核心技术正是源自于斯坦福大学博士Juan Benet所带领的协议实验室所研发的新一代互联网底层技术IPFS。

“这是一个万亿美金级别的市场,西部世界的团队目前拥有业内领先的IPFS运维技术,相当于抢占了整个市场的‘施劳弗高地’。”黄炎华对记者说,施劳弗高地战役是二战的最后一场堑壕战,拿下这个高地等于拿到了攻入柏林门票,胜利只是时间问题。

一个颠覆HTTP的故事

这是一个数据大爆炸的时代。

据粗略统计,全球每天会产生500亿GB的数据,相当于678168台72T大型分布式存储器全部饱和存储方可满足一天产生的数据量,在数据不变的情况下一年需要2.47亿台大型存储器才能满足需求。

全球存储容量每两年将近翻一番,最近三年所产生的数据是人类历史上4万年所有数据的总和。如何才能拥有更安全、更大容量、更快速、使用更流畅、更私密、能够得到保护的新数据存储方式?

2015年,斯坦福大学博士Juan Benet所带领的协议实验室推出了 IPFS(The InterPlanetary File System,星际文件系统)。IPFS 是一种点对点的分布式文件系统,使用的是去中心化存储技术,将文件以碎片形式存在于多个节点之上,并行处理传输提速。

IPFS 的目标就是打造一个更加开放、快速、安全的互联网,告别传统的 HTTP 协议常见的卡顿和 404 错误,取代HTTP成为新一代互联网底层协议。

在区块链的圈子里流传着这样一句话:“比特币带来了货币自由,以太坊带来了股权自由,未来可以预期的,还有去中心化存储带来的信息自由。”

“去中心化存储中生态搭建最快速、应用数量最多、网络运维算力部署最多的,目前看来就是IPFS,从存储这块来看,理解为区块链的3.0版本一点都不过分,从记录、运算到存储这也是计算机跟互联网的发展历程,区块链的迭代发展是很相似的。”黄炎华从2017年开始关注、研究IPFS,希望找到传统创投机构介入的新路径。

啟赋资本从2013年创立以来,累计投资了290多个早期VC项目,投资总额超过60余亿元。2019年以来,啟赋资本投资的跟谁学、航天宏图和天宜上佳、泡泡玛特等明星项目先后上市,啟赋资本潜伏多年后赢取了巨额回报,在“2020第一财经股权投资价值榜”中,啟赋资本位列主榜“年度创业投资机构TOP50”席位;在“2020年中国股权投资年度排名”中,啟赋资本获得“2020年中国早期投资机构30强第六”的名次。

在深耕产业互联网和新材料两大赛道的同时,啟赋资本也始终保持着对新生事物的关注和好奇,从2016年开始,啟赋资本就陆续布局了多个区块链项目,包括布比科技、巴比特、币世界等。

“在互联网的赛道中,商业模式好的项目很多都是要靠‘抢’,我们在投资中注重估值的,不追风口,不爱溢价抢项目,那就只能去找新的赛道。”黄炎华说,当前的区块链就是早年的互联网,而IPFS有望取代HTTP成为新一代互联网底层协议,这是一个颠覆性的故事。

在IPFS主网尚未上线之前,啟赋资本并没有急于进场,黄炎华认为,当时IPFS没有运转起来,看不到具体的业务流动以及商业化应用场景的落地,尚有一定的不确定性。

“我是法律出身,也在体制内工作过一段时间,投资的时候会比较重视风控,对项目的合规性要求更高。”黄炎华说,主网未上线前,出于合规考量及未披露风险,啟赋资本早期仅围绕IPFS进行紧密跟进,但并未实际投资。

2020年10月15日,IPFS主网上线,IPFS领域在安全性、落地应用等方面形成可投资逻辑,早已经对行业有了深入研究的黄炎华看到了入场的契机。

一名“大矿工”的西部梦想

西部,象征着勇于开拓的冒险精神、象征着财富。以西部为名的传奇美剧《西部世界》则讲述了自我意识的觉醒。

西部世界创始人倪一叶是美剧《西部世界》的铁粉,这位电子科技大学机械电子工程学院的高材生,也是区块链技术的忠实拥趸,在这个信息大爆炸的时代,数据的狂欢最终将走向哪里?倪一叶在IPFS上看到未来。

最早在比特币矿业协会的大矿工聚会上,黄炎华就对倪一叶的演讲印象深刻,当时,倪一叶已经是圈内有名的“大矿工”,早期投资比特币矿机收获了近4位数的比特币,他分享的大矿工观点和对区块链行业未来的看法,让黄炎华触动极深。

后来,在啟赋资本投资的巴比特等项目的行业峰会上,黄炎华开始深入接触倪一叶以及他的团队成员,亲眼见证着他们在IFPS领域一步步的布局。

IPFS主网上线之后,黄炎华认为时机到了,开始与倪一叶的团队深入研究,并达成了一致的共识:IPFS以及它的激励层FILECOIN是区块链的3.0版本,将会复制过去计算机跟互联网的迭代发展的历程,而区块链的建设需要依赖于服务器等硬件设备来维护网络安全与稳定运转,没有这些硬件设备运转区块链网络将不复存在。

2020年10月15日,倪一叶带领团队成立了西部世界公司,进军区块链行业的上游产业——IPFS技术的研发及服务器(矿机)销售、运维、托管的产业,致力于打造世界一流的去中心化存储运营服务商。

“这里也是行业最实业的地方。”黄炎华介绍道,从国家战略层面上看,2020年4月20日国家发改委明确指出要建设以人工智能、云计算、区块链为代表的新技术基础设施;以数据中心、智能计算中心为代表的算力基础设施。

西部世界所做的事情,其实就相当于建房子给数据住。根据主网的升级规则,数据住的房子需要不断迭代升级,这才能保证数据的高效性、便捷性、安全性、稳定性和私密性。

“以前福布斯排行榜前十的都是房地产开发商,而未来上榜的,将是这一批给数据建房子的开发商。”黄炎华说,区块链去中心化技术将会带来新一轮的技术革命。

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去中心化存储的优势在哪里?

西部世界介绍道,目前来看,去中心化存储的成本大概不到传统存储的四分之一,传统存储以亚马逊S3标准存储为例,500TB以上一个月1T存储费用是26美金,一年300美金。去中心化存储以2021年3月份的主网更新版本后的数据为例,封装1T存储540天消耗2.674Fil作为Gas,一年大约72.29美金。

以分时租赁这个例子来看,Airbnb以住房资源分时租赁出去换取收入,滴滴跟Uber以运力资源分时租赁出去换取收入,IPFS的去中心化存储从另外一个角度来看也是以空闲的存储资源分时租赁出去,最早的时候均会比传统行业更有性价比,不过后续会逐步稳定到一个供需双方能够平衡的值上面,这样的行业才是健康的,同时去中心化存储更有价值的点是存储安全这一块。

让啟赋资本决心投资西部世界的,则是其处于行业领先地位的运维技术。

“IPFS的第一属性是存储、第二属性才是区块链网络,技术是核心竞争力。”黄炎华指出,这一领域的立业之本其实就是技术,特别是运维技术。有领先的运维技术就相当于占领了“施劳弗高地”。

一方面,西部世界的核心技术团队毕业于电子科技大学、北京理工大学、斯坦福大学等知名学府。技术上采用Hyperledger Fabric + IPFS分布式存储架构,充分发挥区块链不可篡改以及IPFS点对点分布式文件系统的去中心化,可以为企业搭建高效可靠的大数据云存储服务。

另外,西部世界的核心技术团队一直在IPFS领域深耕细作,但在主网上线前,考虑风险原因同时秉承对投资人负责的态度,最早仅作技术研发,并未对外合作。主网上线后,西部世界的核心团队才开始对外发布了优化后的产品和市场拓展,此时风险较小,有利于轻装上阵的发展。

“从投资层面讲,中国正在经历空前绝后的重要经济转型。当人口红利难以为继,当传统行业产能过剩,唯有创新将成为经济最重要的支柱。为传统经济提供动力的互联网技术、新材料的产业革新、人工智能技术都是不可或缺的中坚力量。”黄炎华指出,啟赋资本布局区块链看中的也是经济的战略转型升级的巨大机遇,专注在细分领域精耕细作,西部世界恰好符合啟赋资本一贯的投资逻辑。

经过16个月的严谨尽调,今年3月份,啟赋国隆资本完成了对西部世界2亿级估值的天使轮投资。

“国隆资本”是啟赋资本与深圳市引导基金、福田引导基金联合发起的为吸引优秀企业落地深圳而专门设立的专职管理公司,背后的资金方包括深圳市财政局、福田区财政局、银行机构、立业集团、上市公司和啟赋资本等。该基金以产业互联网、新材料、人工智能为主要投资方向,主要为深圳引入高精尖领域的企业,赋能深圳甚至辐射大中华的各个产业链。

未来呼啸而来:专注IPFS的万亿市场机会

“人类发展史是一部非常宏大的历史,每一个信息都至关重要,那么我们是不是可以把所有的信息永久记录下来,成为人类完整的历史?”在倪一叶看来,这是所有区块链从业者的终极追求,而基于IPFS技术的存储网络有个操作叫PIN操作,就是解决404文件被删除的问题。

“我们IPFS可以做到永久存储,实际上不管是错误也好,正确也好,人类历史上所有文明全部被记录下来将是一件非常伟大的事情。”倪一叶说。

倪一叶介绍道,因为分布式存储的特性,企业客户并不会存储数据在单独一个服务节点上,现在像以太坊浏览器、Infura、维基百科、Peergos、Textile、Akasha、Orbit、dTube等行业较为出名的项目均是使用基于IPFS技术的存储网络,西部世界的节点也作为存储服务商给全网络提供存储服务,目前主要是协助全网络解决数据存储安全的问题为主。

在深耕区块链去中心化云存储服务的同时,西部世界也在积极开拓机构市场,公司的客户主要有三种,第一,金融、医疗、能源行业具有云存储需求的企业;第二,制造、教育、TMT(电信 媒体 科技)行业具有云存储需求的企业;第三,各类科技、金融等领域的投资机构及个人。

作为深圳市信息服务业区块链协会副会长单位,西部世界还在协同协会参与制定分布式存储相关技术标准,同时,也在跟火讯财经等推动行业的存储解决方案向更规范化的方向发展。

“我们非常看好IPFS这个赛道,而目前这个赛道上,国内技术做得比较好的、领先的,在主网上线之后才开始把产品推向市场的,没有历史遗留问题的团队,又具备市场拓展能力的,我认为西部世界肯定是其中之一。”黄炎华指出,去中心化是一个万亿美元级的市场,当前部署存储服务器进行网络的运转、维护等动作,在这个节点是成本最低的,能完整的覆盖整个行业的上行周期,用行业的话来讲就是从牛头吃到牛尾。

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