病毒・旅游・区块链

《病毒・旅游・区块链》

出国旅游,这是一个既熟悉,却又逐渐遥远而陌生的词汇。

究因于新冠肺炎(COVID-19)疫情全球肆虐之故,国与国之间开始实施相互封锁,只为杜绝各种可能夹带病毒进入的管道,无论是人、货物,甚至是邮件,以至于让出国旅游这件事,在2020年几乎成为绝响。

长久以来,「瘟疫、饥荒、战争」这三大事件,永远是人类心中最大的隐忧,不论时间历经多久,世代皆然。

随着人类科技的日益精进,饥荒的问题似乎获得了局部性的控制,然而却也因为人类擅用与滥用科技之故,让「瘟疫(病毒)与战争」的威胁日益严重。而其中「病毒」对人类所造成的全面性伤害,更是远大于战争的威胁。

比尔.盖兹(Bill Gates)便曾于2015年做出预言:「如果在未来数十年间,有任何东西能够杀死1,000多万人,极可能是具高度传染性的病毒,而非一场战争」,如今竟一语成谶。

公元1340年代左右,起源于东亚或中亚某处的鼠疫病毒(鼠疫杆菌),以不到20年的时间,疫情便扩及全亚洲、欧洲、北非,更远至大西洋沿岸,造成当时预估死亡人数约在7,500万至两亿人之间,是为人类史上肆虐最为严重的流行病毒「黑死病(Black Death)」。

一个病毒,除了对人类生命造成威胁之外,还会对这个世界形成多大的冲击呢?

历史学家认为,这场鼠疫(黑死病),加速催生了当代西方文明的进程。

由于经过鼠疫的肆虐后,大量青壮人口死亡,农村劳动力锐减,致使封建领主庄园缺少了佃农和农奴,严重动摇封建佃农制度的根本,迫使欧洲不少封建国家必须从旧社会制度中蜕变,开始朝向现代社会与商业经济方向迈进,更由于劳动力的不足,人工昂贵,间接刺激了工具改良和技术的创新,同时也带动了当时欧洲航海冒险,拓展殖民地的能力,为日后西方欧洲的崛起做了相当重要的铺垫。

社会资源失衡再分配

在科技时代的今日,虽说医疗技术更精进了,但病毒对于人类生命、社会制度与产业结构的冲击力,依旧不减。

在黑死病的那个年代,病毒对生命的威胁不分贫穷或是富有,因此大量地主死亡,加上全面性的劳动成本提高,的确形成了一次有效缩小贫富差距,促成财富重分配的大翻转。

但如今,全球的产业结构早已从大量倚靠人力劳动的农业社会,全面转型为全自动化生产与高科技网络平台化的新贸易模式,过去财富重分配的景象已不可能再现,取而代之的则是更形严峻的「财富再分配」的悬崖。

大量财富或权力的拥有者,藉由既有优势以及灰色道德投资的机会,加速扩大了贫富不均的落差,形成了一种断落式的悬崖,对于大多数已经掉落在悬崖底的平民百姓而言,想要翻身跃上崖顶,已成为一种不可能的任务,再加上严重失衡的「社会流动性(Social mobility)」,更加深了这个陡峭悬崖的深度。

产业结构的再冲击与革命

如果说,黑死病促成了当时欧洲的产业由农业经济转型为商业经济,并形成了之后的大航海时代的发展。那么今日的疫情,同样的也有可能成为现在各个产业,变革异化的重要媒介。

旅游产业,可算是在这波疫情中,逃无可逃,受创最为严重的产业。

2020年年中,联合国世界旅游组织曾预估,全球跨国游客人数在2020年恐将减少三成,同时世界观光旅游协会也表示,光是亚洲地区预计将有6,300万个与观光旅游有关的工作因疫情而消失。事实上,愈形严重的全球疫情所造成的冲击,早已远远超出原先的各种预估数字。而其中「旅行社」更是这场灾难中最严重的受灾户!

旅行社,原本是一个左手进右手出,提供人与资源媒合服务的行业。过去因为语言与资讯取得的不便利性,创造出旅行社的独特业务,但随着网络的普及与便利,对于旅游资讯的取得已不成问题,再加上国人教育提升,以及各种线上即时翻译软件的成熟,出国旅游再也不怕「听不懂!」,带起了个人自助旅行的趋势。

然而,这还不足以构成颠覆旅行社的关键要素,毕竟长期以来旅行社还是掌握着最重要的「海外落地元件」,如旅宿、交通、餐饮、景点门票等关键元素,这些才是旅行社真正的核心价值与获利来源。

只是在网络世界中,当资讯渐趋于透明,这些具关键性海外落地元件的采购模式,开始产生了质变,因此我们看见了许多科技型态的新创公司介入了旅行产业,例如爱彼迎Airbnb…等,他们打破了传统旅行社一手独揽海外旅游落地元件的局面,消费者开始懂得利用这些新型态的旅游APP购买各式各样的旅游元件,大大提升了自由行的品质与风潮。

就像当年的黑死病重创封建领主庄园大户一样,规模庞大的旅行社业者,在这场疫情中受伤的程度势必也最严重,若疫情持续不退,大量裁员与关闭门市恐怕也无法挽救已然倾颓的危机。

因此可以预见,在这一波疫情重创之下,全球的旅游产业势必再度引爆新一波的产业革命,传统旅行社将会逐渐式微,而类似爱彼迎Airbnb这一类型态的旅游元件供应商将会有再一波的蜕变,中心化的采购包揽模式将再度被打破,取而代之的将是更贴近以消费者个人需求,且可独立采购元件的服务系统为商业模式,朝向更趋于区块链的结构,以去中心化,既分散又联合的方向发展。

试想,如果有一天,出国旅游这件事情,可以由自己轻易地透过网络上的系统服务工具,自订行程,自行采购行程中所有的相关元件,包含机票、住宿(星级饭店或民宿)、交通(除了大众运输工具票券外,还可选择安排可以语言沟通的司机兼导游)、餐饮(当地特色名店或米其林餐厅订位)、景点或秀场门票预订…等所有的一切旅游元件,此外更可自行组团同行,让旅游真正达到随心所欲,而且经济实惠,不再遭受到不当的剥削,这该是一件多美好的事情!

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