能源区块链研究:调整区块链或可应对加密的巨大能耗问题

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调整区块链或可应对加密的巨大能耗问题

你只需浏览一下Twitter,就会了解到过去几周是加密货币的动荡期。那些对数字化感兴趣,并想借加密货币热潮而大赚一笔的人们不断产生一股愧疚感:货币化会消耗能源,破坏环境。

任何熟悉加密货币运作方式的人都不会对此感到惊讶。第一种加密货币,也是应用最广泛的加密货币–比特币,用于点对点支付系统,它不依赖于单一的中间商(如银行或金融中介机构)就可以验证用户之间的支付。它借助于多台分散的计算机,这些计算机共同维护储存历史支付记录的比特币区块链,并通过类似“投票”的方式定期更新交易。

这种模式存在潜在隐患,恶意用户会安排一批水军占领大部分网络,并投票通过不应该被批准的交易。为了规避这种风险,比特币增加了网络参与成本:维护账本的计算机(也被称为挖矿节点),需要不断破解复杂的数学难题,解决后获得比特币奖励。这一过程中,这些(成本高昂的)计算机会消耗大量电力,这种设置旨在增加试图篡改比特币账本的行为的复杂程度,进而鼓励合作。但根据剑桥大学替代性融资中心(CCAF)的数据,这种基于电力的系统被称为“工作量证明”,这意味着如今比特币挖矿每年消耗133.65太瓦时,比瑞典或乌克兰等国家的年消耗量还多。剑桥大学发布的一份2020年报告显示,其中只有39%的电力来自可再生资源。

《能源区块链研究:调整区块链或可应对加密的巨大能耗问题》

根据CCAF的说法,比特币的成功使“工作量证明”成为加密货币的首选“行业标准”。交易量第二大的加密货币是以太坊,它也是NFTs铸造和交易的平台,在2015年推出时,也采用了工作量证明。根据一项统计,在以太坊上出售NFT消耗的电力高达8.7兆瓦时,是英国普通家庭一年电力消耗的两倍多。

然而,这种情况可能正在改变。以太坊正在进行全面改革,以取代工作量证明。如果成功,此举可能会进一步促进工作量证明系统的转变,并减少加密的碳足迹和能源浪费。

这种机制被称为“股权证明”。然而现在看来,这种转变很有可能实现。2020年12月,以太坊推出了一个基于股权证明的区块链,随着工作量证明的逐步淘汰,它将成为整个网络的主体。改革以太坊生态系统需要多长时间还不清楚,但已近在咫尺。

编译:石 情(期刊部)

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